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乱世中的汉代“五铢钱”

发布时间:2019-04-15 22:23

作者:周军

  汉代的主流货币是“五铢钱”,币值相当稳定。东汉末年,董卓专权,把长安城里的各种铜家具、铜像、铜鼎包括旧的“五铢钱”通通都熔了,以铸造新“五铢钱”。新“五铢钱”平均重量只有0.5克,而原“五铢钱”的重量是2克—4克。而且新“五铢钱”做工特别粗糙,文字模糊,完全为了搜刮民财。由于滥发货币,加之物资匮乏,导致物价飞涨,三国货币大混乱序幕就此拉开。
  最先在货币乱局中嗅到商机的是刘备。刘备进军益州,眼看要攻下成都,却没钱发军饷。谋士刘巴提出造钱的建议。刘备版“五铢钱”比正版“五铢钱”还漂亮,平均重量在5克左右,只是多了两字:直(值)百,即一个刘备版“五铢钱”能当一百个旧“五铢钱”使用。通过强制发行注水货币,刘备仅仅几个月便达到了“府库充实”的效果。
  在刘备铸钱后,公元236年,孙权开始铸造东吴版新钱“大泉五百”,一个“大泉五百”的价值相当于五百个旧“五铢钱”的价值,两年后,又铸行了“大泉当千”。伴随而来的还有两项配套政策,一是要求老百姓上缴铸钱用的铜料;二是设立专门的监管机构,打击民间的盗铸。
  这些高面值货币的疯狂发行,导致物价飞涨,甚至政府高官都捧着一堆钱买不到东西。孙权发现不对劲,又下令收回这些大钱,重新熔铸成器物。
  相比之下,最厚道的反倒是曹操。建安十三年(208年),曹操正式宣布废除董卓小钱、恢复汉朝“五铢钱”。但“五铢钱”被董卓搜刮之后,市面上已经所剩无多,曹操又没有自己铸币,结果反而造成了“钱贵物贱”的通货紧缩现象。
  曹操的儿子曹丕登基当皇帝后,于黄初二年(221年)下令,所有交易一律禁止用钱,退回到实物经济,老百姓买东西用粮食布帛当交易中介。但这也有弊端,比如粮食难以搬运储存、布匹不能随意分割等,且带来了各种花样的掺假,如粮食里面掺水掺沙子、布匹织得又稀又薄。之后,曹丕的儿子曹睿发行了新“五铢钱”,重量和旧“五铢钱”相差无异。
  (作者系中国城市经济文化研究会副秘书长)