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激荡的世界货币发展史 ——“大英博物馆百物展”侧记
2017-09-29 06:14      记者俞莹  
   “大英博物馆百物展——浓缩的世界史”自6月29日在上海博物馆开展以来,人气持续爆棚。据悉,此次展览源于大英博物馆与英国国家广播公司(BBC)合制的系列广播节目《A  History  of  the World》。该节目介绍了大英博物馆中的100件(组)馆藏,2011年时创下1100万人同时收听的纪录,并出版了《大英博物馆世界简史》。此次的“大英博物馆百物展”,即选择大英博物馆800多万件丰富馆藏品中各个时期的典型文物,彰显“以物述史”的独特魅力。在此之前,该展览已在世界各地巡回展示了八场(包括北京的中国国家博物馆),本次展览将于10月8日如期闭幕。
  “大英博物馆百物展”虽然只展示了百件文物,但时间跨度极大,最早可上溯至200万年前在坦桑尼亚奥杜威峡谷发现的砍砸(石)器,最新的则是2010年印度尼西亚生产的山寨(英超球星德罗巴)足球球衣,其中也包括来自中国的9件文物,如良渚文化玉琮、西周早期康侯簋、商周时期青铜镈、东汉釉陶六博俑、唐三彩文官俑、唐青釉双龙耳瓶、元青花瓷盘、现代的太阳能灯具与充电器等。正如展览导言所写:“无论寄形于顽石,或打造自黄金,这些物品共同述说着一段跨越两百万年的人类历史。”
  货币天然是金银
  此次展览中,石头制品占三分之一,其次为黄金制品,其中不少是货币形制,这些展品几乎可以串联起人类的货币演进史。
  马克思曾说:“金银天然不是货币,但货币天然是金银。”黄金充当货币由来已久,汉语里就有“金钱”(古代也称“铜”为“金”)一词。此次展览就有不少古代黄金铸币。如铸于约公元前550年吕底亚(今土耳其)的“克罗伊斯金币”,由天然金块加工而成,正面刻有对峙中的狮子与公牛图像。吕底亚国王克罗伊斯最早解决了当时黄金货币份量纯色等规格统一的问题:由国家组织铸造完全值得信任的、具有固定重量且价值值得信赖的纯金与纯银货币,从而大大增加了货币流通的效率,使吕底亚成为当时世界上最强大的国家。这是西方最早的打制钱币,也被视为世界上第一种值得信任的货币,金本位制也始于此。
  除黄金外,最多见的是银和铜充当货币。19世纪英国作家查尔斯·狄更斯在《董贝父子》中描写过这样一个情节:董贝的儿子问他什么叫钱,董贝告诉儿子说,金子、银子和铜就是钱。
  银币的广泛流行与西班牙人有关。印加帝国的金砖传说吸引西班牙人到来,却没想到在这里找到了世界上储量最大的银矿,至此开启了全球的白银时代。展览中的“8里尔银币”,便是西班牙征服印加帝国的直接产物。它是第一种真正意义上的全球货币,流通时间延续最久,流通地区覆盖很广(包括当时中国的明代)。这种银币成色为95%,重27克,银币正面为两根柱子十字相交,对角四格内铸有狮子和城堡,背面铸有早期的西班牙国徽,又称“十字银币”。其面值有8R(即8里尔,相当于1比索)、4R、2R、1R、1/2R五种。16世纪中期,墨西哥白银的使用量已占全世界耗银总量的三分之一,大部分铸成了银币,在西班牙殖民地发行,用作国际贸易支付,或运回宗主国,帮助西班牙国王成为当时欧洲最有实力的统治者。19世纪初,墨西哥独立后,开始在8里亚尔银币上刻墨西哥国徽“雄鹰”的图案,后来此币大量流入中国清朝,这便是俗称的“鹰洋”。
  从贵金属到纸币
  展览中的尼日利亚“马尼拉钱币”,则讲述了一个奴隶贸易的故事。马尼拉,在葡萄牙语里是手镯之意,式样大小如同手镯,用铜制作。当时,在非洲,铜被视为“赤色黄金”,是财富的象征,为一般等价物。16世纪早期,马尼拉主要在欧洲制作,用作与西非商人交换物品与奴隶,花50个马尼拉钱币可以买一个非洲奴隶,是当时罪恶的奴隶贸易的铁证。
  纸币的发明,一般公认是中国北宋的“交子”。原大英博物馆馆长尼尔·麦格雷戈编撰的《大英博物馆世界简史》里,收录了一张明代纸币。大英百物展(其中有50%以上的展品收录于《大英博物馆世界简史》)上展出的毛里求斯“殖民地银行纸币”,1839年在英国伦敦印刷,在其殖民地毛里求斯发行;价值15元,等值3英镑。1847年,由于受到英国金融危机的影响,再加上国际糖价下跌,作为主要产糖国的毛里求斯爆发了严重的经济危机,银行倒闭,纸币大幅贬值,自由发钞制度受到打击。1849年,毛里求斯建立了货币局制度,成为世界上第一个建立联系汇率制度的国家。
  从贵金属到纸币,人类的货币媒介转变经历了约一千五百年的历史。又过了近千年,人类进入电子货币时代。1950年诞生了第一张借记卡,1958年诞生了首张信用卡。如今,支付已经快步进入“刷脸”时代。展览最后一个单元“我们创造的世界(1800年至今)”中,展示了一张2009年汇丰银行在迪拜发行的塑料信用卡,正面中部是一道红色回纹装饰,说明是由伊斯兰银行签发,它遵循伊斯兰银行的制度,不收取利息。信用卡是超越国界的产物,被看作是数千万人经济自由的象征,这有可能是人类货币史上最后一种替代物。