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科学家培育低脂肪转基因猪:编辑老鼠基因引入猪细胞
2017-11-07 10:36  来源:新浪科技 

  新浪科技讯北京时间10月27日消息,据国外媒体报道,目前,科学家现已成功培育一种转基因猪,它们能够燃烧脂肪,调控体温。这种能力源自一种老鼠基因,该基因使用CRISPR技术编辑进入动物细胞之中。

  中国科学家成功使用CRISPR技术培育出12只健康小猪崽,它们身体脂肪比普通小猪少24%。据悉,CRISPR是生物科学领域一项重要技术工具,这种突破性的技术通过一种名叫“Cas9”的特殊编程的酶发现、切除并取代DNA的特定部分。这种技术的影响极其深远,从改变老鼠皮毛的颜色到设计不传播疟疾的蚊子和抗虫害作物,再到修正镰状细胞性贫血等各类遗传疾病等。

  低脂肪转基因猪

  目前,转基因低脂肪猪仍能保持健康体温状态,这可以使农民不必投入太多的钱喂养就能确保动物的“福利”,并且维持一定体温。

  多数哺乳动物体内都有一种叫做UCP1的基因,它可使生物体体温降低时燃烧脂肪而有效地调控体温,但是之前猪并不具备这种能力。科学家从老鼠体内提取一种基因,使用CRISPR技术将该引入猪细胞中,这些细胞被用于培育2553个克隆猪胚胎。

  克隆猪胚胎植入13只猪体内,其中3只猪已怀孕,生了12只小公猪。科学家发现这些小猪非常健康,甚至其中一只已成熟交配,生育了健康的后代。

  这项研究为农民提供了较大的受益,使农民能够以比现有方法更低廉地饲养健康的猪,同时,食用脂肪较低的猪肉,也会对人类带来健康,由于转基因作用使这些猪体内脂肪较少。

  未来人们将面临一个新问题:这些被基因改良过的动物是否能够合法销售给人类食用消费?

  转基因食物产生的争议

  从农民实际利益考虑,以及生命力更顽强的转基因农作物能够提高贫瘠地区农作物产量,转基因食物具有显著的优势。然而,美国和其他国家在官方批准转基因食物方面时保持沉默。

  动物科学教授迈克尔·罗伯茨(Michael Roberts)在接受美国国家公共电台采访时说:“首先,我非常置疑这种特殊的低脂猪能够引入美国,其次,是否允许这种转基因猪进入食物链。”

  今年,首批转基因三文鱼在北美洲销售,但是获得美国食品和药物管理局(FDA)的审批花费了大约25年时间。不同于猪,三文鱼是被人工培育为“绝育”,同时这些转基因三文鱼仍在严格管理范围内,必须避免对自然界的三文鱼群进行交配繁殖。

  尽管研究表明,转基因食物不会带给人类健康威胁,但仍有许多人反对转基因食物的生产和销售。然而,像这样的低脂肪猪实验证实了我们所取得的成就,我们可能看到这一普遍共识开始发生变化。鉴于这项最新研究,部分科学家大胆猜测,未来是否能够使用基因技术,减少人类脂肪?

  如果我们从基因角度存在转基因动物的顾虑,那么我们似乎很可能在人类身体上做相同的事情,如果我们选择改变自身基因构成,通过CRISPR技术可产生重大影响。(叶倾城)